Kalifornské extrémní teplo a znečištění ozonem. Nejvíce jsou zasaženy chudé skupiny.

Foto: Unsplash

Kalifornské extrémní teplo a znečištění ozonem. Nejvíce jsou zasaženy chudé skupiny.

Když Juan Flores vystoupí ze svého domova v Delanu v Kalifornii uprostřed vlny veder, „je to jako narazit do zdi,“ říká. Flores žije v údolí San Joaquin, jednom z míst, kde se letní teplo pravidelně plazí vysoko nad 100 stupňů Fahrenheita.

Ale není to jen teplo, které Flores zažívá. Při extrémních teplotách může být vzduch tak hustý ozonem a znečištěný jemnými částicemi, že se dýchání stává náročnou prací. Flores má zdravé plíce, ale v takové dny neustále cítí bolestivý tlak na hrudi. Špatné teplo a špatný vzduch společně mohou způsobit obzvláště nebezpečné podmínky pro zranitelné komunity v celé Kalifornii, uvádí nová studie zveřejněná ve sborníku Národní akademie věd. Teplo a ozon společně spolupracují na zvýšení stresu na lidském těle a zvýšení rizika hospitalizace. Podle studie se v Kalifornii toto zvýšené riziko soustřeďuje na špatné, nedostatečně vybavené. "Všichni jsme ovlivněni teplem a znečištěním ovzduší, ale ne všechny ovlivňují tyto situace stejným způsobem," říká autorka Lara Schwarz z University of California, San Diego a San Diego State University.

Znečištění ozonem je jednou z nejnebezpečnějších a nejběžnějších hrozeb pro zdraví dýchacích cest na celém světě. Vědci odhadují, že to každoročně vede k milionu předčasných úmrtí na celém světě a zhoršuje stav milionů dalších astmatiků a lidí s dalšími plicními chorobami. Dýchání i trochu korozivního plynu během krátké doby může lidem ublížit, zúžit dýchací cesty, zabránit jim v úplném vdechování a dráždit tkáně krku a plic. Dlouhodobá expozice byla spojena s předčasným porodem, srdečními problémy a dalšími, včetně 3% zvýšeného rizika úmrtí na onemocnění související s plicemi.

Čím méně člověk dýchá vzduchem znečištěným ozonem, tím lépe. Analýza z roku 2004 zjistila, že zvýšení expozice ozonu o 10 dílů na miliardu zvýšilo pravděpodobnost předčasného úmrtí, a to i při koncentracích nižších než 70 dílů na miliardu, které EPA v současné době považuje za „nezdravé“. Autoři této studie si kladli otázku, zda vůbec existuje „bezpečná“ úroveň expozice. Právě Kalifornie je domovem 10 z 25 nejvýznamnějších měst nejvíce znečištěných ozonem v USA, uvádí American Lung Association.

Kdo dýchá horký, hustý vzduch?

Ozón a teplo poškozují samy o sobě, ale nebylo zcela jasné, jak interagují a poškozují zdraví lidí. Zdá se logické, protože intenzivní sluneční světlo zvyšuje jak tvorbu tepla, tak ozónu. Ale zatímco některé předchozí studie našly vztah: více tepla + více ozónu = více negativních dopadů na zdraví.

Schwarz, její společná vedoucí Kristen Hansen, a jejich kolegové si uvědomili, že většina těchto studií se zabývala celými městy nebo regiony. Nejhorší účinky znečištění ovzduší a tepla na zdraví se však obvykle koncentrují buď v těch částech města, kde jsou lidé obzvláště zranitelní kvůli sociálně-ekonomickým faktorům, nebo kde je znečištění obzvláště špatné. Některé části města s několika stromy mohou být například o více než 10 stupňů teplejší než v bohatých čtvrtích plných stromů s přístupe ke klimatizaci. Právě stromy, klimatizace nebo jiné strategie chlazení jsou v oblastech s nízkými příjmy často omezeny. Předchozí výzkum ukázal, že nejzranitelnější jsou chudí. Přes dlouhou historii rozhodnutí městské politiky, jako je redlining, jsou často seskupeny do částí města, které zažívají více tepla a znečištění a kde je obtížné získat přístup ke zdravotním zdrojům, nebo dokonce schopnost ochladit se pod stromy v parku.

Schwarz a její tým analyzovali záznamy o více než 800 000 neočekávaných hospitalizacích kvůli dýchacím potížím během 10 let v Kalifornii, od roku 2004 do roku 2013. Když se podívali na data podle PSČ, zjistili, že škody způsobené intenzivním teplem a intenzivním ozonem dohromady bylo větší než součet jeho částic. Bohatší oblasti měly obvykle malý nebo žádný extra účinek, když se kombinovalo špatné teplo a ozon. Ale v některých PSČ s nižší úrovní příjmů a vyšší nezaměstnaností se špatné účinky těchto dvou faktorů navzájem zesílily, což vedlo k dalšímu zvýšenému riziku hospitalizace.

"Některé souvislosti jsou skryté, pokud se nepodíváte na místní měřítko," říká Jun Wu, chemik v oboru atmosféry na Kalifornské univerzitě v Irvine. Poukazuje na historické vlivy, jako je rozhodnutí o umístění dálnic, které dnes přispívají k další zátěži tepla a znečištění pro některé silně postižené oblasti. Rizika budou také přetrvávat a možná se v budoucnu rozšíří kvůli změně klimatu.

Spojení ozonu a tepla

Přízemní ozon (na rozdíl od ozónu, který se vyskytuje vysoko v atmosféře a pomáhá chránit Zemi před škodlivým ultrafialovým zářením) se tvoří, když se znečišťující látky, jako jsou oxidy dusíku (NOx) nebo těkavé organické sloučeniny (VOC), rozpadnou pomocí vysoce energetické energie ultrafialové světlo ze slunce, uvolňující volné atomy kyslíku do atmosféry. Tyto sólové atomy kyslíku rychle glomují na molekuly O2, které se skládají ze dvou atomů kyslíku spojených dohromady a jsou hlavní formou kyslíku v nižší atmosféře. Výsledkem je O3 nebo ozon.

Teplo může urychlit proces formování. A protože horký vzduch má tendenci stagnovat, více ozónu má tendenci se během vln veder hromadit lokálně. Přidejte další faktory, přímé sluneční světlo, NOx nebo VOC a množství nebezpečného plynu se může zvětšit. Složky znečišťujících látek pro ozon jsou výsledkem spalování fosilních paliv a průmyslových procesů, takže jeho tvorba je obzvláště silná v blízkosti dopravních hotspotů, chemických závodů a rafinérií, elektráren a těžby ropy a plynu.

Teplo představuje zdravotní problém samo o sobě. Je to dnes nejvýznamnější příčina úmrtí v souvislosti s počasím v USA. V Kalifornii se v nejhorších vlnách veder zvyšuje hospitalizace až o 7 procent. Během prodloužených vln veder se zvyšuje celková úmrtnost, stejně jako hospitalizace kvůli srdečním problémům, mrtvicím, selhání orgánů a řadě dalších zdravotních problémů. "Teplo zhoršuje téměř všechny zdravotní potíže, které lidé mohou mít," říká Schwarz.

Ochlazení nepřichází

Vlny veder v Kalifornii jsou již silnější, častější a déle trvající, než dříve. Předpokládá se, že trend bude pokračovat: Změna podnebí může do roku 2050 v některých částech jižní Kalifornie téměř ztrojnásobit počet dní extrémního tepla.

Dny s extrémními teplotami a dny s velkým množstvím ozonu se již shodují. Například o víkendu Labor Day v roce 2020 teploty v centru LA vyletěly přes 43 C a koncentrace ozonu dosáhly 185 dílků na miliardu, což je nejvyšší hodnota za posledních 26 let a dosáhla „velmi nezdravých“ úrovní indexu kvality ovzduší. Nejméně tři lidé zemřeli kvůli podmínkám. Teplejší budoucnost pravděpodobně zvýší rizika. Do roku 2030 jedna studie naznačuje, že počet dní s ozonem vyšším než 40 dílů na miliardu, což je podle EPA mírně nezdravá úroveň, poroste a zvýší celkovou zdravotní zátěž o téměř 8 procent na celostátní úrovni.

"Jsme vystaveni znečištění ovzduší a extrémnímu teplu, často současně." Nyní získáváme lepší představu o tom, jak by to mohlo společně zhoršit naše zdraví. To je opravdu důležité, protože přemýšlíme o budoucích změnách klimatu, “říká Miriam Marlier, vědecká pracovnice v oblasti životního prostředí na UCLA. A ačkoli znečištění ovzduší v Kalifornii dramaticky pokleslo od doby, kdy byl smog tak hustý, že lidé nemohli vidět až na konec bloku, nezdravé hladiny NOx a VOC jsou stále běžné, zejména v chudých čtvrtích. Například kouř z ohně oplývá NOx a VOC. Jak v Kalifornii hoří více požárů a více kouře zaplňuje letní oblohu, bude pravděpodobně následovat více ozónu.

Potenciální řešení: společné varování?

Státy jako Kalifornie varují lidi před rizikovými dny s velkými teplotami i špatnou kvalitou ovzduší, ale zatím nemají systém, který by varoval lidi, když nastanou obě situace najednou. Jakmile Schwarz a její kolegové zjistili, že tyto dva faktory se vzájemně ovlivňují, aby byly podmínky pro nebezpečnější populace nebezpečnější, uvědomili si, že získání těchto informací přímo k ohroženým skupinám může změnit. Jejich výsledky naznačují, že Kalifornie by mohla vyvinout varovný systém, který využívá předpovědi extrémního tepla a špatného ozonu, aby pomohl lidem v potenciálně postižených komunitách chránit se během nejhoršího období.

Výsledky také ukazují, že nebezpečí může být hyperlokální, což dává jasný přehled o tom, kam směřovat zdroje a pomoci. "Nemůžeme mít jen jednu hranici pro celý stát," říká Schwarz. "Musíme pochopit, které oblasti budou z těchto akcí skutečně těžit."

Zdroj: www.nationalgeographic.com, Unsplash

Podobné články

0 Komentářů

Napište komentář